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百年大 旱重创美国加州农业

2014-03-27    来源:第一财经网   访问量:521 [ 字号: ]
    阳春3月本是 大地复苏的季节,而对于 加利福尼亚州的农民来说,却有如丧钟的到来。根据以往,当地气候在每年11月到第二年3月雨季,过了3月,雨水量 就会下降一倍以上。而过去几个月来,即使在 本应降雨丰富的季节,加州仍 旧没有见到一丝湿意。种种迹象显示,加州正在遭遇 有史以 来最严重的大旱。
    而拥有3800万人口、450亿美元 农业经济的加州正面对干旱的副产品:不断走 高的农产品价格。
农场损失惨重
    对于54岁的农场主贝瑞o贝克(Barry Baker)来说,这是一个艰难的决定。他拥有5000英亩的杏仁树,但这两天,他雇人连根拔除了20%,也就是约1000英亩,原因就 是他没有足够的水来满足这些杏仁树。
    天气国际服务(Weather Services International)的首席 气象学家克劳福(Todd Crawford)向《第一财经日报》记者介绍:“很多数据都表明,这是加州至少自1895年有现 代气象记录以来最为干燥的一年。”
    干旱已 经引起加州多起森林自燃。虽然2月加州 北部曾有过一场大雨,旱情有所缓解,但是许 多大型水库的蓄水量还只有这个时节预期蓄水量的一半。
    加州大 学农业和自然资源学院主任、专门研 究水资源战略的派克教授(Dr. Doug Parker)告诉本报记者:“暴雨反 而造成被野火烧净的山体出现泥石流的灾害。今年已 经是加州持续干旱的第三个年头。我们需 要整整一个月的降雨来结束干旱。”
    据专家介绍,由于太 平洋上的高压气团影响,过去3年降雨 锋面比往年更向北推进,主要暴 雨区集中在加州北面的华盛顿州和加拿大,对加州旱情缓解有限,倒是造 成华盛顿州的洪灾。
    “在这些年里,这些地 区的人口出现了巨增。而现在 我们进入了水温变冷、气候变 干燥的大周期模式,而且人 口基数也比以往更高,所以水 资源稀缺的问题就更加尖锐。” 克劳福解释说。
农产品价格上涨
    在纽约市的Key Food连锁超市,《第一财经日报》记者看 到一位一手拿着商店每周特价广告单、一手挑 选牛肉的老太太。“我现在 只买每周特价的食品,东西越来越贵了。”这位大约60岁、头发花 白的老太太告诉记者。
    在另一家超市Sky Food中,产自加 州的黄国宝大米现在售价为11.99美元,比去年年底时,上涨了整整3美元。在Rite Aid连锁店里,记者看 到几个月前原本每加仑3.07美元的牛奶现在售价3.19美元。
    “餐饮业 和食品加工业会受到冲击。目前预计加州有50万英亩 土地因为干旱而抛荒,占去年农田面积的12%。种植哈密瓜、番茄等 水果的农民发现与其种地不如把储蓄的水卖了得利更多。”为餐饮 业提供农产品期货分析的Market Vision , Inc.主席巴融(John Barone)告诉《第一财经日报》记者。
    加州不 仅有以硅谷为代表的高科技产业,农业也 在美国占有举足轻重的作用。加州因 为盛产蔬菜水果被称为“美国的色拉碗”。同时,加州也 是美国最大的牛奶及奶制品产地,生产美国20%的牛奶。加州同 时也是美国第四大养牛产地。
    “与2012年美国 中西部大旱时德克萨斯和奥克拉荷马州发生的一样,持续的 干旱在加州造成的结果就是农场主无力支付家禽和畜类的饮水和牛类的草料成本,只能早早地变卖。” 巴融说。
    加州官 员曾在媒体上介绍,今年水 的价钱超过往年的10倍,养牛业 主需要为每英亩面积水面上每英尺高的水支付1350美元,而在正 常年份这个价钱仅为100美元。而往年 加州的牲畜市场1月举行 的牛只拍卖活动十分冷清,要直到6月或7月牲畜 吃饱了春季牧草后,拍卖活动才进入旺季,但今年 加州的牛只拍卖却因为干旱而早早地出现热闹场面,很多牛 只被转卖去了德克萨斯州。当然,美国可 以从墨西哥和南美进口更多的农产品来满足需求,但是价 格就不可避免地上升。
    “变卖畜 群引起市场对未来供应能力的担忧,推高了 牛只和牛奶的期货价格。” 巴融说。3月18日美国 农业部公布的数据显示在今年2月,食品总体价格比今年1月上涨0.3%,同去年2月相比上涨1.4%。另外,他们还预测,零售食 品价格今年将上涨高达3.5%,为三年 来最大年度增幅。报告同时指出,牛肉价 格在全国范围内创下新高或者接近最高水平。牛奶和 鸡蛋的价格的涨幅也大于食品总体价格的涨幅。
节水抗旱成重任
    加州州长布朗在今年1月17日宣布 加州进入干旱紧急状态,呼吁民众、商界和 政府部门减少两成用水。

    加州气 候为地中海型气候,通常每年的11月到第二年3月是雨季,其他时候降水罕见。克劳福表示:“希望接 下来的夏天出现降雨缓解加州大旱的可能性是微乎其微的。” 

    美国总统奥巴马2月14日在加 州中部农业地区视察当地的旱情,并为加州带来1.6亿美元 的联邦援助计划。  

    “除了节 约用水我们已经没有什么可以做的了。好消息 是我们预期明年的冬天会出现厄尔尼诺(El Nino)现象,有可能 出现一个湿润的冬天结束这场持续3年的旱灾。” 克劳福说。

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